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MONOGRAPHIE

La Méthode de Zadig

La trace, le fossile, la preuve

  • Année : 2011
  • Éditeur : Seuil
  • Pages : 342
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  • Support : Document imprimé
  • Edition : Originale
  • Ville : Paris
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  • ISBN : 978-2-02-040298-9
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  • Date de création : 15-11-2011
  • Dernière mise à jour : 08-05-2021

Résumé :

Français

Cet ouvrage se donne pour objectif d'interroger le statut de la preuve en préhistoire et en paléontologie à travers une réflexion sur la notion de trace afin de montrer l'originalité scientifique de ces disciplines. En quoi ces sciences historiques de la nature se distinguent-elles radicalement des sciences formelles (déductives) et des sciences expérimentales (inductives), de sorte à former une troisième catégorie de sciences ? Quel type d'inférences mettent-elles en oeuvre pour qu'une telle distinction soit fondée ? L'enjeu de cette réflexion épistémologique consiste à montrer que les procédés méthodologiques utilisés dans ces disciplines participent d'une stratégie de preuve originale que l'auteur nomme « la méthode de Zadig », en référence à un épisode du conte philosophique de Voltaire Zadig ou la destinée (1747), dans lequel le héros éponyme est capable d'inférer l'identité d'un animal par la seule observation de traces et d'empreintes matérielles. La première partie présente la fécondité de la science des traces fossiles, la paléoichnologie, qui fait figure de paradigme pour la réflexion paléontologique (« Empreintes et pistes »). La seconde interroge les fondements épistémologiques, les présupposés et les résultats des procédures de la reconstitution en paléontologie (« Preuves et reconstitutions »). L'auteur présente dans un dernier temps une réflexion concentrée sur les procédures systématiques d'authentification et de datation objectives à partir desquelles les scientifiques tentent de reconstituer la vie aux temps préhistoriques (« Faux et authenticité »).

F. F.

 

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Dernière mise à jour : Dimanche 01 août 2021